Matt Struble, directeur, Réalisation, Nissan Design America.

Améliorer l’échange d’informations pour faire face aux crises

Lorsque Matt Struble a été appelé à travailler à distance et à faire sa part pour aplanir la courbe, il n’a pas bronché.

Le directeur principal de la réalisation de modèles chez Nissan Design America a déclaré que son équipe était en mesure de s’adapter à «un bureau 100% virtuel» en une journée. «Ce n’était vraiment pas une perturbation majeure du point de vue de l’infrastructure matérielle; la connectivité que nous avions en place nous a permis de réagir très rapidement », a expliqué Struble, dont le siège social est installé dans son garage.

Le passage au travail à partir d’un bureau virtuel a commencé à s’accélérer il y a environ 18 mois, a rappelé Struble, notant que le constructeur automobile était principalement basé sur un ordinateur de bureau à l’époque. Avant la pandémie, la connexion avec des collègues du siège social de Nissan à Nishi-ku, Yokohama ou dans une usine de Sunderland, au Royaume-Uni, signifiait la planification d’une conférence ou d’une réunion virtuelle avec un préavis d’au moins 24 heures.

Puis vint la pandémie.

« Le monde est beaucoup plus petit », a déclaré Struble, qui est désormais capable de communiquer instantanément avec ses collègues et de collaborer en temps réel. « Chaque personne de notre entreprise est en ligne. S’ils sont en ligne, je peux me connecter avec eux, obtenez la réponse. Nous pouvons collaborer. Nous pouvons discuter des problèmes. Et puis, boom, retournez dans mon monde et travaillez de manière productive. »

Matt Struble, directeur, Réalisation, Nissan Design America.NissanAlors que les organisations continuent de faire face aux perturbations commerciales actuelles de COVID-19, elles prévoient qu’une augmentation du travail à distance permanent figurera parmi les effets durables de la pandémie. Recherche Gartner a révélé que les directeurs financiers considèrent le travail à distance comme un exemple d’économies créatives qui préviendront les coupes plus sévères et minimiseront l’impact négatif sur les opérations. Dans une recherche distincte Analyse des réseaux mondiaux estimé 56% de la main-d’œuvre américaine occupe des emplois compatibles avec le travail à distance.

Ces statistiques sont conformes à la directive de Nissan du 16 mars visant à ce que les employés ayant la possibilité de travailler à distance le fassent jusqu’à nouvel ordre. On le 7 mai, le constructeur automobile a prolongé les temps d’arrêt de production pour la plupart de ses installations de fabrication aux États-Unis et continue d’évaluer l’état de la pandémie de COVID-19, la demande actuelle du marché et l’état de préparation des fournisseurs avant de fixer une date de redémarrage. Aux Amériques, les opérations de la multinationale japonaise comprennent le style automobile, l’ingénierie, le financement des consommateurs et des entreprises, les ventes et le marketing, la distribution et la fabrication.

Nissan TITAN Pro4X 2019.Nissan TITAN Pro4X 2019.Nissan

Collaborer dans l’espace virtuel

Pendant ce temps, pour Struble et son équipe, le travail à distance est propice à la collaboration dans l’espace virtuel, où l’itération et les mentalités avant-gardistes sont présumées. « Nous sommes heureux, mais jamais satisfaits », a déclaré Struble. «Même dans la situation actuelle, nous réfléchissons à des moyens de concevoir des véhicules pour l’avenir, qui satisfassent le monde dans lequel nous vivons aujourd’hui, et nous pronostiquons ce que sera l’avenir.»

Travailler au sein d’une équipe diversifiée qui comprend Les «vrais concepteurs de puissance» et les artistes qui apportent des compétences éclectiques de différentes industries (réalisation de films et jeux) favorisent une pensée divergente. « C’est vraiment une ménagerie de personnes – nous utilisons cela à notre avantage et nous avons vraiment envie de ce type d’interaction », a déclaré Struble.

En tant que titulaire de plusieurs Titres de championnat nord-américain de voile, Les instincts de conception de Struble sont liés à son expérience dans la conception de voiliers. «Beaucoup des bateaux que je navigue participent à des championnats continentaux ou mondiaux. J’ai conçu [catamarans] et a continué à construire, puis, bien sûr, la course. Cela relie vraiment ma pensée personnelle à mon activité quotidienne en tant qu’employé Nissan. »

Les concepteurs de Nissan utilisent des gants HaptX pour façonner les futures voitures.Les concepteurs de Nissan utilisent des gants HaptX pour façonner les futures voitures.HaptX

Plus de confiance dans la technologie

Struble a déclaré que ses coéquipiers avaient tendance à être ouverts quant à l’intégration des nouvelles technologies, estimant que les nouvelles technologies peuvent aider à réaliser le design plus rapidement, ce qui à son tour génère du temps créatif. Il a noté que la possibilité d’apporter des modifications rapidement lors de la prise d’une conception possible d’une idée à une esquisse, puis à une propriété virtuelle 3D, donne à l’équipe de conception plus de liberté et plus de possibilités d’accélérer le processus de conception en obtenant des commentaires en temps réel de homologues du monde entier.

L’équipe de conception utilise des blocs de croquis numériques et la réalité virtuelle pour partager des écrans ou collaborer et Struble maintient qu’il y a des gains d’efficacité une fois les idées intégrées. « Nous pouvons réaliser de nombreuses idées différentes simultanément et entrer dans un environnement de sculpture numérique où nous pouvons prendre cette esquisse 2D dans l’espace 3D. Et à partir de là, nous pouvons tirer parti de la technologie de réalité virtuelle. »

Malgré tous les changements qui vont avec le travail à distance, Struble soutient que les difficultés – telles que la perte potentielle de productivité, davantage de réunions et les problèmes de confidentialité – ont été limitées. Au lieu de cela, il profite des opportunités: «Nos personnes de type modélisation physique de l’argile ont maintenant un espace virtuel pour la formation sur les outils numériques qui les rendra plus forts lorsque nous retournerons dans le monde physique. Ils ont également d’excellentes compétences car ils sont habitués à toucher et à travailler physiquement, ce qui signifie qu’ils ont une excellente vision de ce que les choses seraient virtuellement. Ils se sont avérés être certains de nos meilleurs premiers modèles de croquis et modèles tridimensionnels. « 

L’année dernière, HaptX, un fournisseur de technologie haptique réaliste a annoncé une collaboration avec Nissan, permettant aux concepteurs automobiles de ressentir de nouveaux modèles lors de leur conception. Contrairement à la modélisation physique, le prototypage haptique permet aux concepteurs de créer rapidement des itérations, ce qui réduit considérablement le temps et les coûts du processus de conception.

Matt Struble conçoit et construit des catamarans de course et a remporté trois titres de champion du monde.Matt Struble conçoit et construit des catamarans de course et a remporté trois titres de champion du monde.Nissan

Conception au volant

Travailler à partir d’un bureau virtuel signifie que le travail n’est pas neuf à cinq et la flexibilité est souvent supposée. Cela pourrait signifier se rendre à un établissement pour assister à des réunions en personne, mais cela pourrait également obliger le personnel à travailler à partir de son véhicule, où il peut travailler sur des tâches telles que la configuration intérieure, la sélection des couleurs et des matériaux, a expliqué Struble.

Ces pratiques incarnent une des valeurs fondamentales de Nissan: la vie à bord. Il fait référence à tout ce qui se passe sur le siège du conducteur. Lorsque Struble travaille directement à partir de son Nissan Titan 2019, cela lui fait apprécier l’espace utilisable du véhicule. « Pas plus tard qu’hier, j’étais dans notre établissement », a-t-il raconté. «En rentrant chez moi, j’ai fait apparaître un avis de réunion. J’ai quitté l’autoroute, garé la voiture, ouvert mon ordinateur portable, l’ai branché à la source d’alimentation et j’étais de retour dans mon bureau virtuel – juste sur une route aléatoire quelque part à San Diego et faisant des affaires dans un espace virtuel. »

Il reste à voir si Nissan ramènera les employés dans leurs bureaux une fois la pandémie apaisée. Mais Struble a déclaré qu’il serait déçu si le constructeur automobile ne changeait pas à la suite de l’expérience de la pandémie. « Nous réalisons que cela a vraiment accéléré notre opportunité et notre engagement avec notre équipe de conception ici à San Diego », a-t-il déclaré. Dans un lieu de travail où les employés sont déjà censés se connecter à la demande avec n’importe qui dans le monde, la connexion virtuelle, quel que soit leur emplacement, sera vitale.

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