Eric Lacoste, président et propriétaire, Pirtek Auburn Hills, Michigan.

Appelez pour le service: Réparation de tuyaux hydrauliques

En un coup d’oeil:

  • Une perspective au service du les zones fortement industrialisées de Detroit se transforment en une opportunité commerciale.
  • Le modèle commercial de Pirtek est construit autour de l’équipement de véhicules de service mobiles afin que les techniciens puissent visiter les sites pour remplacer les tuyaux défectueux sur les machines hydrauliques industrielles et mobiles.
  • Un technicien mobile l’inventaire couvre 90% des travaux qu’ils peuvent effectuer sur site.
  • le la proposition de valeur de l’entreprise est qu’elle fonctionne 24h / 24 et 7j / 7 avec une heure ETA.

Lorsque le monde a été soumis à la pandémie du COVID-19 l’année dernière, son bilan énorme a entraîné un arrêt brutal des entreprises et des emplois. La plupart des gens se sont connectés pour naviguer dans les ondes de choc et ont eu du mal à faire face à l’incertitude de l’époque. D’autres, comme Eric Lacoste, ont monté une réponse.

Entre les emplois et face à la perspective de faire son prochain changement de carrière, l’ancien responsable de la fabrication de composants automobiles était à la croisée des chemins: il pouvait chercher le prochain poste en entreprise ou créer une entreprise.

Lacoste a choisi ce dernier. Il a décidé qu’il pourrait avoir «une meilleure maîtrise du résultat» s’il investissait dans sa propre entreprise. «Dans une année d’événements inattendus et de chocs sur les marchés du private equity, investir dans le marché boursier semblait risqué », a expliqué Lacoste. « La crise préparer le terrain pour une approche plus créative. »

Un courtier en franchise a présenté plusieurs options en juin 2020, mais une perspective au service du les zones fortement industrialisées de Detroit semblaient être la meilleure solution. Un environnement d’exploitation où les grandes entreprises telles que GM, Ford et Fiat Chrysler dépendent quotidiennement des machines hydrauliques ne serait pas hors de sa zone de confort. Son entreprise, Pirtek Auburn Hills, était opérationnelle en novembre 2020. «C’est un processus qui n’a pas pris trop de temps, mais là encore, COVID a donné du temps aux gens», a-t-il plaisanté.

Les propriétaires d’entreprise indépendants savent qu’une start-up n’a aucune garantie de survie, mais la mise en place d’une boutique pendant le Grand Verrouillage s’accompagne d’un ensemble unique de défis. Heureusement, c’est noté Kim Gubera, président-directeur général de Pirtek USA, oLes services de réparation de tuyaux hydrauliques et industriels sur site sont essentiels à la préservation des infrastructures essentielles et ont été considérés comme un service essentiel.

Une défaillance du tuyau hydraulique causée par l’abrasion, un mauvais acheminement, des températures élevées, un assemblage incorrect ou un mauvais raccord peut survenir à tout moment. Ces défaillances ont de graves conséquences financières et de sécurité, a noté Lacoste, et les usines ne peuvent pas se permettre des temps d’arrêt imprévus. «Nous apportons le savoir-faire mécanique [to the site] pour remplacer l’équipement sans avoir à le ramener dans la cour », a-t-il ajouté.

Eric Lacoste, président et propriétaire, Pirtek Auburn Hills, Michigan.Pirtek États-Unis

L’option

Pirtek fait partie de a 10 milliards de dollars hindustrie des tuyaux et raccords hydrauliques et devrait augmenter de 506,09 millions de dollars entre 2020 et 2024. Présenté comme fournisseur de solutions de transfert de fluides haut de gamme, le société a été fondée en Australie en 1980 et a trouvé son chemin aux États-Unis en 1996. Son modèle commercial est construit autour de l’équipement des véhicules de service mobiles afin que les techniciens puissent visiter le site du client pour remplacer les tuyaux défectueux sur les machines hydrauliques industrielles et mobiles, ainsi que pour effectuer des installations et proposer des programmes de maintenance préventive.

Il s’avère que le concept était un moyen efficace de mener des affaires pendant la pandémie, car les techniciens autonomes étaient entièrement équipés d’ateliers mobiles et pouvaient effectuer des appels de service dans les installations de fabrication. Ce différentiateur s’est reflété dans la performance de l’organisation en 2020, puisqu’elle pas connu la baisse à deux chiffres que de nombreuses entreprises ont signalée au cours de l’année. «Au fur et à mesure que nous avançons, nous espérons tous que le vaccin nous ramènera quelle que soit la nouvelle normalité», a déclaré Gubera, «mais je pense que nous avons assez bien fait, et certains franchisés dépassent le budget.  »

Pourtant, comme la plupart des entreprises, Pirtek a dû s’adapter et modifier si nécessaire. Gubera a déclaré que la solution de contournement pour courir le risque de voir des clients entrer dans un magasin pour des services de réparation était d’installer des tentes à l’extérieur. «De cette façon, les clients n’avaient pas besoin de se rendre sur un site réel pour obtenir un service, ou ils pouvaient simplement conduire pour obtenir un service», dit-elle.

Kim Gubera, président et chef de la direction de Pirtek USA.Kim Gubera, président et chef de la direction de Pirtek USA.Pirtek États-Unis

Approche pratique

La société opère sur deux concepts de franchise: le niveau 1 est construit autour d’un magasin physique, tandis que le niveau 2 fournit des services uniquement mobiles. Lacoste, qui est nouveau dans le jeu de la franchise, opère dans le cadre du concept Tier 2. L’investissement initial pour une franchise de niveau 2 est d’environ 162 000 $ et comprend les unités de vente et de service mobiles, les dépenses de formation, les systèmes informatiques et cinq mois de dépenses d’exploitation. Son activité se concentre exclusivement sur la réparation et la vente de mobiles, ce qui lui permet de générer des revenus et une clientèle en vue de faire évoluer son opération. L’investissement est structuré de manière à ce qu’un franchisé puisse se convertir au modèle de brique et de mortier Tier 1 de Pirtek au cours des trois premières années.

L’option de Lacoste comprend son investissement dans deux fourgons de marque équipés de un établi, une sertisseuse, une scie et un inventaire des tuyaux et raccords. «J’achète les raccords et les tuyaux à la franchise, puis je fais la coupe et l’assemblage du tuyau spécifiquement pour les besoins des clients», a-t-il expliqué. «Les différentes tailles et la variété de raccords signifient qu’il y a un peu de complexité – je porte environ 850 étiquettes de différents stocks de raccords.»

Opportunités extensibles

Avec à peine quatre mois à son actif, Lacoste apprend les ficelles du métier et recherche activement de nouvelles opportunités sur son territoire. Il a appris que sLe dimensionnement du flexible hydraulique est le facteur le plus fondamental et le plus essentiel dans le choix du flexible hydraulique. Son inventaire couvre 90% des travaux et peut être utilisé dans des assemblages qui nécessitent jusqu’à un pouce et quart de diamètre. Les demandes pour des demandes plus importantes et plus spécifiques – comme un pouce et demi ou deux pouces – sont rares, mais Lacoste commence à stocker plus de tailles de tuyaux dans son unité de stockage.

«Dans la zone industrialisée de Detroit, en particulier avec les fabricants d’emboutissage et de moulage par injection, il y a plus d’opportunités pour les tuyaux plus gros», a-t-il déclaré. «Au cours des deux derniers mois, ces flexibles représentaient environ 40% du chiffre d’affaires.» C’est également là que le réseautage avec d’autres franchisés est utile. Les quatre magasins Pirtek situés à Detroit stockent des équipements plus volumineux et Lacoste collabore avec ces magasins, ainsi qu’avec le reste du territoire de Grand Rapids pour répondre aux besoins de ses clients.

La vraie proposition de valeur, selon Gubera, est que l’entreprise fonctionne 24h / 24 et 7j / 7 avec une heure ETA. «Lorsque la machinerie lourde est en panne, le plus important est de la remettre en marche», a-t-elle déclaré.

Lacoste est d’accord. Un client l’a appelé à 21 heures sur un Samedi soir pour signaler un problème avec le port d’adaptateur d’une machine d’injection plastique. Ils avaient besoin de le remplacer. «Une équipe de maintenance s’occupait généralement du problème en interne, mais l’exploitant a déclaré que l’usine fonctionnait avec un personnel restreint et qu’il ne savait pas comment faire», a expliqué Lacoste. Depuis qu’il a vécu 10 min. de l’usine, il a répondu en un temps record. «Mais je n’avais pas le rôle», se souvient Lacoste.

Il s’est procuré la pièce dans un magasin voisin afin que l’usine puisse remettre la machine en marche en une heure et demie. Travailler dans l’hydraulique signifie souvent travailler à haute pression, donc un «réseau est une bonne chose», a déclaré Lacoste. «Les tuyaux, les raccords et les composants doivent être précis et nous devons être en mesure d’identifier les pièces. En fin de compte, nous sommes un fournisseur de solutions. Même si nous n’avons pas le rôle au départ, l’attitude est: «Comment pouvons-nous résoudre le problème?» »

Appels de service

La formation initiale de Pirtek comprend un examen des ventes, des opérations, de la formation, du marketing et du soutien administratif. Mais répondre aux appels de service nécessite également une connaissance approfondie des problèmes hydrauliques typiques. En tant que technicien de service qualifié, Lacoste est familier avec les tuyaux lignes directrices pour la taille, les tolérances, construction, performances minimales et acheminement, ainsi que les techniques de protection et d’inspection des tuyaux. Il évaluera et enlèvera les flexibles défectueux et fabriquera et installera le flexible hydraulique sur place.

Pirtek entraîneurs que les pannes courantes peuvent être attribuées à deux facteurs: les dommages au site et l’usure. Les tuyaux exposés, en particulier sur les équipements mobiles, peuvent facilement être endommagés au cours des opérations quotidiennes. Cela pourrait conduire à une abrasion, par exemple, lorsque le flexible haute pression frotte contre un autre flexible ou collier. De même, la chaleur ou une exposition prolongée à la lumière ultraviolette peut rendre le revêtement extérieur du tuyau cassant et se fissurer, exposant les couches de renforcement.

Des protocoles stricts sont conseillés pour contrôler la contamination des systèmes hydrauliques, car elle peut provenir de plusieurs sources différentes. Chaque fois qu’une connexion ou une pièce est retirée ou desserrée, il y a un risque que des contaminants puissent pénétrer dans le système. Les exemples incluent le retrait d’un bouchon ou d’un reniflard de remplissage pour remplir d’huile et le remplacement de tout composant, y compris les assemblages de tuyaux, les joints usés ou endommagés ou les cylindres striés, et la panne de composants plus anciens tels que les pompes et les vannes de commande.

Pour éviter la contamination, les techniciens travailler sur des flexibles haute pression ne doit pas remplacer le flexible sans localiser la cause de la panne, selon les techniciens de Pirtek. Si deux ensembles de flexibles se frottent l’un contre l’autre, par exemple, l’ensemble de flexibles doit être acheminé différemment. En variante, un manchon résistant à l’abrasion peut être utilisé pour protéger l’ensemble. Si la chaleur est un problème, le technicien sélectionne des tuyaux conçus pour les environnements à haute température.

D’un autre côté, les basses températures peuvent provoquer la fissuration du couvercle extérieur du tuyau. Une ligne spécifique de tuyau thermoplastique, par exemple, peut être installée sur des chariots élévateurs travaillant dans de grandes unités de stockage réfrigérées conçues pour résister à des températures aussi basses que -65 ° Fahrenheit.

Les défaillances liées à l’âge sont une autre cause fréquente, a déclaré Lacoste, ajoutant que la durée de vie recommandée par les fabricants pour les tuyaux hydrauliques peut aller de un à cinq ans. «Il ne devrait y avoir aucun problème avec le tuyau dans les cinq ans, à condition qu’il soit exécuté dans le bon sens», a déclaré Lacoste. «Mais avec l’abrasion répétitive des substances, cela ne durera pas aussi longtemps.» Pour l’essentiel, a-t-il noté, l’usure ne provient pas de l’intérieur – la contamination du fluide lui-même – mais du mouvement ou des boîtiers à l’extérieur.

État d’esprit résolveur de problèmes

Si vous quittez un relais gérer un fabricant de composants deux usines de fabrication et un centre d’ingénierie avec un P&L de 200 millions de dollars par an ont donné le courage de démarrer une entreprise pendant le Grand Lockdown, cela ne fait pas de mal non plus que Lacoste soit titulaire d’un MBA axé sur les entreprises de taille moyenne et d’une maîtrise en génie mécanique et électrique.

L’expérience lui a appris le coût des temps d’arrêt imprévus, de sorte qu’il peut expliquer pourquoi les équipes d’exploitation et de maintenance sont sous pression pour équilibrer les priorités des budgets et réduire les temps d’arrêt. «Quand je travaillais dans des usines, j’avais tendance à opérer en mettant la maintenance là où elle devait être, pour qu’il n’y ait pas de surprises», a-t-il déclaré.

Fles ranchisés n’ont pas besoin d’avoir une expérience de l’industrie, a noté Gubera. « Pirtek fonctionne avec des solutions de problèmes; c’est vraiment l’état d’esprit », a ajouté Lacoste. «Et nous fonctionnons sur la base d’un partenariat à long terme.»

Pourtant, en traçant la voie du succès, l’histoire de Lacoste avec l’industrie laisse entrevoir son avenir. Pour lui, l’idée que seule l’efficacité personnelle dirige le succès semble inefficace. Il souligne que les compétences pour dépanner les causes courantes et les pannes de tuyaux hydrauliques suivent un cours standard de procédures, qui ont été couvertes dans la formation de Pirtek.

« Il y a une opportunité – il y a un modèle commercial à suivre et un modèle technique à suivre », a-t-il déclaré. «Je suis la recette et je passe à autre chose.»

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