«Nous utilisons d'abord un robot linéaire qui soulève les pièces moulées par injection hors du moule et les place dans un moule préfabriqué."

Collage de cire automatique – Prochaine étape vers Smart Factory

Usine intelligente Collage de cire automatique – Prochaine étape vers Smart Factory

| Editeur: Nicole Kareta

La rationalisation et l’automatisation des étapes de production qui y sont associées deviennent un facteur de plus en plus important pour le succès à long terme d’une entreprise, en particulier dans un contexte mondial. Cependant, le processus de moulage de précision avec ses pièces de production individuelles de différentes formes et tailles est un grand défi pour ce processus. Pourquoi?

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«Nous utilisons d’abord un robot linéaire qui soulève les pièces moulées par injection hors du moule et les place dans un moule préfabriqué.

(Paquet source: Feinguss Blank)

En cas de doute, un processus automatisé doit fonctionner non seulement pour la géométrie de la pièce, mais aussi pour les exigences des autres pièces afin d’être rentable. Chez Feinguss Blank, en moyenne 1 500 modèles différents passent en production en un an. «Pour moi, en tant que développeur d’usines à Blank, c’était une situation de départ délicate», explique Reinhard Diemer.

En particulier, ces dernières années, l’entreprise s’est concentrée sur l’augmentation de l’efficacité de la production dans le cadre de l’approche Lean. «Nous avons franchi une première étape en 2018 avec le développement d’une usine de coulée automatisée», déclare le directeur général Alexander Lenert. Pour la première fois à Blank, le casting était possible grâce à des robots communicants. Depuis lors, le système a été perfectionné et représente aujourd’hui un module important dans le département de moulage de l’entreprise.

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Dans une étape suivante, le département de développement a examiné la production de pièces en cire et a recherché des potentiels d’amélioration. «Les employés attachent les pièces en cire à des tiges de cire, puis les relient à ce qu’on appelle des arbres avant de les enduire de céramique et de sable à l’étape suivante, formant ainsi le moule pour le processus de coulée suivant», explique Diemer, pièces et la complexité de la géométrie, les pièces en cire sont soit injectées automatiquement, soit produites sur un outil d’injection manuel. Le potentiel réside donc dans les volumes élevés de pièces individuelles, car l’automatisation peut rapidement porter ses fruits. Mais le traitement automatisé peut également être économique pour des géométries complexes et simultanément des exigences de qualité élevées. » Avec son équipe, Reinhard Diemer l’a testé en 2019 lors de l’extension d’une machine d’injection de cire existante.

Les pièces en cire sont injectées automatiquement dans le cadre du processus régulier. Dans l’étape suivante, cependant, les pièces ne sont pas placées sur une bande transporteuse pour les distribuer aux stations de collage manuel. Au lieu de cela, un robot colle les pièces aux tiges de cire. «Nous utilisons d’abord un robot linéaire qui soulève les pièces moulées par injection hors du moule et les place dans un moule préfabriqué», explique Diemer. Comme dans la séquence de travail manuel, un autre robot saisit les pièces, les trempe dans de la cire chaude puis les colle aux tiges de cire.

Couverture du livre blanc: SLM

Après environ un an de développement, Diemer est optimiste quant au projet pilote. «Comme il s’agit de processus en filigrane, il était important de coordonner exactement les machines les unes avec les autres. Après quelques ajustements, nous avons très bien réussi à le faire. » Les robots sont maintenant si avancés que les tiges avec les pièces de cire peuvent même être assemblées aux arbres dans la cellule de production autonome, ce qui nécessite une précision maximale.

La cellule de production automatisée rend cette précision possible dans une zone qui est par ailleurs fortement caractérisée par des étapes de travail manuel. «Les colleurs estiment la distance entre les pièces sur les tiges grâce à leurs nombreuses années d’expérience», explique Diemer, «Il en va de même pour le processus de collage et l’assemblage de toute la structure arborescente. L’automatisation rend le processus plus rapide, plus prévisible et élimine les variations de qualité. »

Il faut décider au cas par cas si et pour quelles pièces une automatisation du collage de la cire en vaut la peine. «Pour chaque pièce, un effort de configuration est nécessaire pour ajuster les robots aux exigences de la nouvelle géométrie. Cela ne doit pas être négligé et doit être calculé. » Actuellement, l’usine fonctionne pour six séries de pièces et sera encore agrandie dans les mois à venir.

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