Googler des idées de produits

Comment générer des concepts pour la conception de produits?

La conception d’un excellent produit comprend de nombreuses étapes. De la génération d’idées à la production réelle, vous devez rechercher la meilleure solution à chaque étape. Dans cet article, nous nous concentrerons sur le premier d’entre eux – la génération de concepts.

Qu’est-ce que la génération de concepts?

La génération du concept de produit est un processus qui commence par une liste de paramètres définis par le client concernant ses besoins et ses spécifications. Sur la base des exigences, la génération de concepts permet d’identifier une variété de solutions et d’idées possibles qui répondent à ces besoins.

De nombreuses sociétés d’ingénierie ont tendance à ignorer cette phase car elle peut sembler une perte de temps. Il est plus facile de s’enfuir avec la première idée et de démarrer le processus de conception.

Cependant, regarder le problème sous différents angles peut donner lieu à des concepts que vous n’auriez peut-être pas abordés sans une réflexion approfondie. Par conséquent, il s’agit d’une partie cruciale du processus de développement de produits.

La génération de concepts pour la planification des produits peut être considérée comme un mécanisme tout aussi efficace et avant-gardiste que la fabrication sans gaspillage pour la production. Une approche systématique des différents aspects d’un parcours produit porte ses fruits à la fin.

Étapes de création de concepts

La phase de conceptualisation elle-même est une étape du processus d’ingénierie plus large, qui se déroule comme suit:

  • Identifier les besoins des clients
  • Définition du problème et des objectifs
  • Génération de concept
  • Rédaction et analyse
  • Conception détaillée et dessins
  • Création d’un prototype
  • Essai
  • livraison finale

Bien sûr, l’ingénieur pratique en vous dit probablement que vous manquez généralement de temps et de ressources pour toucher la moitié de ces points. Si votre client recherche une machine unique, vous n’avez probablement pas l’argent pour créer un prototype à grande échelle pour des tests rigoureux.

Cependant, cela ne signifie pas que vous devez ignorer tout autre que les besoins du client, les dessins et la fabrication. Cela signifie seulement que vous êtes probablement plus restreint lorsqu’il s’agit d’essayer des idées entièrement nouvelles, car vous ne pouvez pas tester si elles fonctionnent réellement comme prévu.

Même si vous devez rester du côté le plus sûr, le processus de conception est utile lorsque vous cherchez à fournir la meilleure solution possible pour répondre au besoin. Voyons donc ce que cela implique.

Les étapes de génération du concept de produit sont les suivantes:

  • Comprendre le problème
  • Recherche de solutions établies
  • Remue-méninges et idées
  • Évaluer les idées et les solutions
  • Choisir le gagnant et commencer à travailler dessus

Étape 1 – Comprendre le problème

La première étape est la base de toutes les prochaines. Ne pas réussir à obtenir celui-ci rendra tout le processus de développement inutile.

Gardez à l’esprit que vous êtes l’ingénieur et que le client ne sait pas toujours quel type d’informations est réellement nécessaire. Ils peuvent avoir une vision d’une solution qui ignore de nombreux détails importants.

Il faut donc être vraiment méthodique à ce stade. Visitez le site (par exemple, les installations de production), renseignez-vous sur les objectifs du projet, qui doit en bénéficier et comment, quelles sont les exigences pour la conception, etc.

Tout cela contribue beaucoup aux prochaines étapes. Vous saurez quelles questions vous poser avant de mettre quoi que ce soit sur papier (ou CAD).

Étape 2 – Recherche de solutions établies

Avant de générer vos propres conceptions, exposez-vous aux informations disponibles. Recherche de solutions pour le même et problèmes similaires est un excellent moyen de lancer le processus de développement de produits.

Réponses de Google pour la « machine à couper le bois »

Votre meilleur ami à cette étape est Google, c’est sûr. Vous pouvez également trouver d’autres excellentes sources comme GrabCAD dans notre liste des meilleurs sites pour les ingénieurs en mécanique. Recherchez tout et tout ce qui concerne votre problème.

Il y a cependant une raison pour laquelle le client se tourne vers vous. Peut-être qu’il n’a pas trouvé ce qu’il cherchait, bien que cela existe. Peut-être qu’il a besoin d’une solution personnalisée. Il n’y a peut-être rien sur le marché qui pourrait répondre aux exigences.

Quelle que soit la réponse, il y aura des solutions assez similaires. S’exposer à eux est nécessaire avant de passer à l’étape suivante.

Peut-être que votre client a besoin d’une solution pour ouvrir les portes en douceur afin que le vent ne puisse pas le souffler grand ouvert avec fracas. Et rien de tel n’existe. Continuez à faire des recherches sur les mécanismes de fermeture des portes en douceur. Vous pouvez trouver beaucoup d’inspiration si vous ne vous limitez pas trop étroitement.

C’est aussi pourquoi les ingénieurs chevronnés sont si précieux. Même s’ils n’ont pas travaillé sur un projet de portée similaire, apporter l’expérience d’une variété de projets différents sera extrêmement utile. La mise en œuvre d’une idée qui répond à un problème similaire peut nécessiter quelques ajustements, mais c’est un bon début.

Étape 3 – Remue-méninges et idées

Nous devons maintenant mettre la phase de recherche derrière nous pour passer au côté créatif du processus de conception. Comme nous l’avons souligné dans notre article sur les conseils aux ingénieurs, nous vous conseillons toujours de générer au moins 3 solutions parmi lesquelles choisir.

Bien sûr, sur votre chemin vers ces options, vous trouverez beaucoup plus d’idées. Mais les 3 qui ont rendu le jugement initial entreront plus en détail. Cela comprend l’utilisation de la technologie de fabrication, une analyse approfondie des sous-ensembles les plus difficiles, etc. Nous y reviendrons à l’étape 4.

Techniques de production de concepts

Les ingénieurs sont réputés pour leur capacité de pensée critique. Nous sommes également connus pour leur capacité à abattre des idées qui n’ont pas de sens dès le départ.

Lorsque l’on cherche à créer un nouveau concept pour un produit, cette dernière qualité n’est pas vraiment utile. Du moins pas à ce stade. Il est préférable de désactiver la partie de la pensée critique lorsque vous cherchez à trouver une variété d’idées.

Bien que les idées comprennent beaucoup de déchets, même les pires peuvent contribuer au concept final d’une manière ou d’une autre. Un élément de conception unique issu d’une horrible idée initiale est toujours très précieux.

La partie la plus importante est de s’assurer que votre imagination peut circuler librement. C’est une compétence qui nécessite un développement, c’est certain. Thinkertoys de Michael Michalko est une excellente ressource pour trouver des moyens de développer cette compétence.

Ici, nous allons décrire les stratégies les plus courantes pour trouver des idées.

Réflexion

Séance de remue-méninges

Commençons par le plus célèbre d’entre eux, le brainstorming. Il s’agit d’un exercice de groupe basé sur deux prémisses: la quantité engendre la qualité et le report du jugement.

La taille optimale pour un groupe est de 5 à 10 personnes et il devrait y avoir un chef de groupe désigné. Une session peut durer de quinze minutes à une heure et il n’y a qu’un seul objectif – proposer beaucoup d’idées. Bien sûr, vous devez d’abord exposer les détails du problème que vous avez identifiés lors de la première étape.

Chacun devra travailler ensemble pour continuer à développer ses idées. Une bonne pratique à suivre consiste à répondre à une idée par «Oui et…» plutôt que «Oui, mais…». Cela donnera le ton à l’ensemble du processus.

Le chef de groupe peut changer de sujet une fois qu’une seule idée a été suivie et que les progrès rapides diminuent.

Un aspect important ici est que la session de brainstorming peut, et devrait peut-être, inclure des personnes extérieures au cercle des ingénieurs concepteurs. Ces personnes peuvent apporter une nouvelle vision sans beaucoup de logique restrictive. Les grandes entreprises ont souvent ce type de personnes dans l’équipe qui ne feront jamais la prochaine étape avec le projet. Leur objectif est de contribuer uniquement à ce stade.

C’est la tâche de l’équipe de développement de produits d’évaluer ultérieurement ces idées et de choisir si leur utilisation dans le concept est réaliste ou non.

Brainstorming inversé

Il s’agit d’une combinaison de remue-méninges et d’une technique appelée inversion. Les questions d’ingénierie ont tendance à être quelque chose comme « Comment puis-je résoudre ce problème? » et « Comment pourrais-je faire fonctionner cela? ». Inverser signifie demander « Comment puis-je aggraver ce problème? » et « Comment pourrais-je le casser? ».

Cela donne une toute nouvelle perspective qui peut conduire à d’excellents résultats.

Une fois que vous avez créé un ensemble de questions inverses, vous pouvez commencer à les résoudre. Si vos copains de brainstorming proposent des idées ingénieuses pour casser les choses, ils peuvent tomber sur quelque chose qui est également utile pour empêcher que cela ne se produise.

Cependant, vous n’avez pas à vous limiter à poser des questions uniquement. Les déclarations sur la «compréhension commune» fonctionnent aussi bien.

Un des exemples les plus célèbres du livre Thinkertoys est attribué à Alfred Sloan qui a renversé l’idée qu’une personne doit d’abord acheter une voiture avant de pouvoir la conduire. L’inversion signifiait que vous pouvez l’acheter en conduisant la voiture, d’où l’idée de l’achat à tempérament.

Les cartes mentales

carte mentale d'ingénierie

La cartographie mentale est un excellent outil pour quelqu’un qui aime la pensée organisée. Quelqu’un comme… un ingénieur.

Vous pouvez prendre votre problème principal comme mot central et l’écrire sur du papier. Ensuite, vous commencez simplement à écrire tout ce qui se rapporte à ce mot. Et faites de même, à leur tour, pour ces mots nouvellement écrits.

Enfin, vous vous retrouvez avec une carte mentale avec beaucoup de branches.

Lorsque vous créez un nouveau produit pour votre client, vous pouvez également commencer avec le mot central simplement «le produit» et ajouter les exigences en tant que premières branches – sécurité, facilité d’utilisation, rapidité, etc. Lorsque vous ajoutez des termes qui s’y rapportent qualités, vous pourriez bien trouver un concept qui couvre toutes les fonctions nécessaires.

Attention à la possibilité de créer un choc de fonctionnalité. Un seul élément ne doit pas toujours résoudre tous les problèmes du monde s’il rend son utilisation plus compliquée. Ou donne un design hideux.

6-3-5 Méthode

Un autre effort d’équipe qui nécessite 6 personnes. Chacun écrit 3 idées sur une période de 5 minutes. Vous savez maintenant ce que représentent les chiffres.

Tout d’abord, chaque individu écrit 3 idées pour une solution. Encore une fois, le problème doit être clairement défini dès le départ.

Ensuite, ils remettent leur papier à la personne assise à côté d’eux. Il peut ensuite développer ces idées ou en ajouter de nouvelles en fonction des idées qu’il voit. Voir le point de vue d’une autre personne peut être un puissant allumeur d’un concept entièrement nouveau.

Le même processus sera effectué jusqu’à ce que chaque personne récupère son papier d’origine après un cercle complet. Et maintenant, vous avez 108 idées au total. Oui, certains d’entre eux sont très bruts et partiels. Mais vous venez de passer moins d’une heure (y compris la mise en place de la réunion et l’explication de ce qui va se passer) pour générer un large éventail de concepts pour votre produit.

Pensée latérale vs pensée verticale

Pensée latérale vs verticale

La réflexion latérale est certainement l’un des éléments les plus importants de la génération de concepts de conception de produits. Bien que nous l’ayons déjà abordé en principe, il ne fera pas de mal de le présenter.

La pensée latérale fait référence à une large recherche d’un grand nombre de possibilités et d’idées. Le but est d’éviter d’aller en profondeur avec tout cela ou même de porter un jugement. Bien sûr, il peut être difficile de résister à l’occasion de faire une blague sur le manque d’intelligence de votre collègue, mais faites de votre mieux.

La pensée verticale est le contraire, où vous analysez une solution en profondeur pour ses avantages et ses inconvénients. Comme cela fait partie de la nature d’un ingénieur, résister à la tentation a besoin de discipline et de volonté.

Mais si vous réussissez à cela, vous aurez l’occasion de le faire à l’étape suivante.

Étape 4 – Évaluer les idées et les solutions

Maintenant, vous avez un large éventail de propositions différentes sur la table. Bien sûr, la plupart d’entre eux ne peuvent pas résoudre votre problème. Mais de la pléthore d’idées, il doit y en avoir de bonnes. Comment les passer au crible?

Il est maintenant temps de remettre la logique en action. Un soupir de soulagement – enfin!

Tout d’abord, passez en revue les idées et choisissez-en quelques-unes qui ressemblent à de bons candidats – 3 à 5 concepts seraient formidables.

croquis du produit pour la visualisation du concept

Deuxièmement, faites des croquis pour quelques privilégiés. En plus d’être de simples illustrations, l’esquisse peut faire ressortir les avantages et les inconvénients de bon nombre de ces idées. Tournez également votre attention vers les aspects les plus difficiles de chaque concept et essayez de trouver une idée générale de la façon de les résoudre. Cela aidera à évaluer bon nombre des points cruciaux ici.

Ensuite, créez un formulaire d’évaluation ou une matrice de notation. Il peut inclure tout ce qui est nécessaire pour ce projet. Chaque idée obtient une note qui est pesée. Les points de notation peuvent inclure le coût de fabrication, la fabricabilité, le temps de conception, l’efficacité, la durabilité, l’esthétique, etc.

Peut-être que le coût est l’aspect le plus important, alors donnez-lui un poids de 1 tandis que l’esthétique est agréable à avoir et vient avec un poids de 0,25. Après avoir marqué chaque aspect sur la même échelle (par exemple 10 points max), vous obtenez votre concept gagnant.

Étape 5 – Choisissez le gagnant et commencez à travailler dessus

Alors voilà, le concept gagnant. Il est maintenant temps de commencer le processus de développement de produits. Tout, de la sélection des matériaux et des conceptions spécifiques aux dessins de production (sauf si vous pouvez fabriquer vos pièces directement à partir de fichiers 3D) est désormais disponible.

L’ingénierie est une question de résolution de problèmes. Le client a besoin de quelque chose et il s’est tourné vers vous pour le résoudre. Faire de son mieux implique de tout mettre en œuvre à chaque étape du processus.

Bien sûr, les restrictions de temps peuvent respirer votre cou, mais la phase initiale de recherche d’idées ne prend pas si longtemps. Cependant, trouver la bonne aide contribuera à réduire considérablement le temps passé dans les prochaines phases ainsi que les coûts globaux.

Et si vous êtes vraiment pressé, n’oubliez pas que générer deux idées vaut toujours mieux qu’une.

Maintenant, armé de quelques techniques, commençons à fabriquer de meilleurs produits!

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