Voici le ventilateur simplifié et économique du SLAC.

Conception de ventilateur d’urgence à faible coût maintenant disponible gratuitement

Des chercheurs du SLAC National Accelerator Laboratory du Département de l’Énergie et de l’Université de Stanford ont inventé un ventilateur d’urgence qui pourrait aider à sauver la vie de patients souffrant de COVID-19. Il utilise des pièces standard qui coûtent moins de 400 $, ce qui fait du ventilateur SLAC une option abordable lorsqu’une technologie plus sophistiquée n’est pas disponible, en pénurie ou trop chère.

Ni le SLAC ni Stanford ne fabriqueront ou ne distribueront le ventilateur, mais ils offrent la technologie sans frais à ceux qui veulent le construire et l’utiliser après avoir obtenu les approbations réglementaires.

Le principe de fonctionnement d’un ventilateur est simple: il comprime l’air riche en oxygène et le pousse à travers des tubes dans les poumons d’un patient, les dilatant et aidant le patient à absorber l’oxygène. Les poumons se contractent d’eux-mêmes, repoussant l’air. Puis le cycle recommence.

Voici le ventilateur simplifié et économique du SLAC.SLAC

Dans la version la plus simple, les médecins pressent un sac auto-gonflant à la main pour pomper de l’air dans les poumons. Les versions automatisées haut de gamme compressent l’air de différentes manières et utilisent une électronique complexe pour contrôler la pression, le volume, le débit d’air et d’autres paramètres.

Le ventilateur d’urgence du SLAC est basé sur un modèle simple, mais il ajoute un mécanisme qui serre automatiquement le sac auto-gonflant. Le système intègre également des capteurs de pression électroniques modernes et peu coûteux et des micro-ordinateurs avec un logiciel sophistiqué qui contrôle précisément la pression. Les micro-ordinateurs pilotent également un petit panneau de commande et les opérateurs peuvent contrôler le système avec celui-ci ou avec un ordinateur portable. Le reste est constitué de pièces hospitalières standard.

D’autres groupes ont développé des ventilateurs d’urgence ces derniers mois, souvent en simplifiant les machines plus sophistiquées. «Notre invention se distingue par l’approche inverse: nous avons créé une version plus sophistiquée de la conception de ventilateur la plus simple», a déclaré Christina Ignarra, scientifique du projet SLAC, qui a aidé à construire l’appareil.

La conception simple a permis à l’équipe de développer, de construire et de tester l’appareil en environ quatre mois. Cela rendait également le ventilateur très peu coûteux – moins de 400 $ par unité, comparativement à 20 000 $ ou plus pour un système de qualité professionnelle avec assistance sur le terrain. Cela devrait rendre le ventilateur particulièrement utile pour les pays où les ressources médicales sont limitées.

Le ventilateur de pénurie aiguë du SLAC est testé dans le système de soins de santé VA Palo Alto.Le ventilateur de pénurie aiguë du SLAC est testé dans le système de soins de santé VA Palo Alto.Ponceuse Breur / SLAC

Le projet de ventilation de pénurie aiguë du SLAC a commencé dans l’atelier à domicile de Martin Breidenbach, un professeur au SLAC et à Stanford. Il s’est réfugié chez lui pendant la crise du COVID et a commencé à construire plusieurs prototypes dans son atelier à domicile. Il a utilisé des matériaux autour de l’atelier, des pièces de ventilateurs de distributeurs de haute technologie et d’autres composants déposés par des collègues du SLAC. Il a testé ses prototypes sur Michigan Instruments Lung Simulator qui reproduit le comportement de poumons humains malades et sains. Avec le soutien supplémentaire du DOE et de Stanford, le projet s’est élargi et l’équipe a mis en place quatre autres prototypes au SLAC une fois que les scientifiques ont été autorisés à retourner dans les laboratoires.

Ils ont également amené le ventilateur au système de soins de santé VA Palo Alto pour des tests plus avancés afin de s’assurer que l’appareil répondait aux exigences de l’Assoc. pour l’avancement de l’instrumentation médicale pour des conceptions de ventilateurs simplifiées.

«Nous sollicitons maintenant des propositions d’entreprises désireuses de retirer la technologie du laboratoire et de la mettre sur le terrain», déclare Evan Elder du Bureau des licences technologiques de Stanford. «Lorsque nous trouverons des entreprises partenaires qui conviennent, nous proposerons des licences libres de droits pendant au moins un an.» Sur la base de l’état de la pandémie, cette approche sera ensuite réévaluée.

Pour en savoir plus sur le projet ou contacter l’équipe des ventilateurs, cliquez ici. Une vidéo présentant le projet est ci-dessous:

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