Corona Crisis – Boost or Brake for AM-Technologies?

Entrevue Corona Crisis – Boost or Brake for AM-Technologies?

| Éditeur:
Nicole Kareta

L’industrie de la fonderie souffre de la baisse de la production de l’industrie automobile et de la baisse de la demande de composants métalliques qui en résulte. Cette évolution affecte-t-elle les processus de fabrication additive? Tina Johnscher répond à cette question dans une interview.

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« Les lacunes dans la chaîne d’approvisionnement peuvent être comblées par la fabrication additive, au moins en ce qui concerne les pièces de rechange et les pièces de machines. »

SPOTLIGHTMETAL: L’industrie de la fonderie se plaint de l’interruption des chaînes d’approvisionnement mais également d’un manque de demande en raison de la baisse de la production – en particulier dans l’industrie automobile. Ce problème affecte-t-il également la tendance de la fabrication additive?

Tina Johnscher: La situation de crise actuelle est plutôt un moteur pour la fabrication additive. En utilisant cette technologie, des quantités encore plus petites peuvent être produites de manière économique – soit directement, soit grâce à des outils fabriqués par additifs – qui prennent idéalement des aspects de conception légers et simplifient ainsi le réoutillage des systèmes de coulée.

Cependant, il faut tenir compte du fait que les entreprises ne sont généralement pas aussi disposées à investir dans une crise économique. Cela pourrait ralentir la propagation de la fabrication additive, car les entreprises devraient d’abord investir dans des équipements tels que les imprimantes et les matériaux et développer le savoir-faire.

SPOTLIGHTMETAL: Croyez-vous que la fabrication additive, compte tenu des chaînes d’approvisionnement interrompues et du manque de demande, complétera ou même remplacera de plus en plus les processus de fabrication conventionnels tels que la coulée en production? Quel rôle jouent les coûts ici?

Tina Johnscher: La fabrication additive ne remplacera pas les procédés de fabrication conventionnels dans un avenir prévisible car elle ne convient pas à ces cas. Cependant, les lacunes dans la chaîne d’approvisionnement peuvent être comblées par la fabrication additive, au moins en ce qui concerne les pièces de rechange et les pièces de machines. Le coût des pièces de rechange joue également un rôle négligeable ici, car le temps d’arrêt des grandes installations entraîne des coûts considérablement plus élevés. Cependant, les coûts d’investissement pour l’achat d’équipement industriel de fabrication additive sont élevés – mais l’avantage de pouvoir réagir plus rapidement à l’évolution de la demande pourrait compenser cela après peu de temps.

SPOTLIGHTMETAL: Les lignes de production de l’industrie automobile en Europe sont presque au point mort. En conséquence, la demande de composants moulés diminue fortement. Quelles opportunités les fonderies pourraient-elles utiliser pour pénétrer d’autres marchés en utilisant l’impression 3D?

Tina Johnscher: La fabrication additive – utilisée dans la construction de prototypes – accélère énormément le développement de produits. Les cycles d’innovation peuvent être raccourcis, ce qui facilite l’entrée sur de nouveaux marchés. La production directe de composants finaux via la fabrication additive pourrait bien sûr également desservir des marchés qui nécessitent des pièces ou des petites séries plus adaptées individuellement, comme les industries mécaniques (spéciales), l’aviation ou même le transport maritime. Cependant, il faut beaucoup de temps et de travail pour acquérir le savoir-faire nécessaire et gagner la confiance des clients. Les entreprises ont également la possibilité de pénétrer des marchés similaires à l’industrie automobile, e. g. marchés des machines agricoles et de construction.

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Malgré la crise de Corona, de nombreuses entreprises sont toujours en mesure de livrer et de continuer à offrir leurs services.

SPOTLIGHTMETAL: Selon les rapports actuels, le groupe Volkswagen souhaite produire des masques de santé en utilisant l’impression 3D. En période de crise corona – dans quelle mesure la fabrication additive pourrait-elle offrir aux entreprises de nouvelles opportunités en termes de lacunes du marché, d’innovation et de matériaux? Les circonstances offrent-elles aux entreprises la possibilité de pénétrer de nouveaux marchés?

Tina Johnscher: Lorsque les entreprises examinent les possibilités de la fabrication additive, cela augmente également la créativité des développeurs et concepteurs de produits et leur ouvre les yeux sur de nouveaux produits et marchés. Les situations de crise sont toujours un moteur de l’innovation, car c’est surtout la pression économique qui fait ressortir la nécessité d’une innovation constante. La pression exercée sur de nouveaux marchés, matériaux et produits potentiels aura un effet durable sur de nombreuses industries. La crise mondiale actuelle met en évidence la dépendance de nombreuses industries et entreprises à l’égard du commerce international. La fabrication additive peut être très utile aux entreprises à cet égard: elle leur permet de éliminer les goulots d’étranglement de l’offre et réagir avec souplesse aux exigences volatiles. Cependant, pour utiliser avec succès la fabrication additive, une adaptation flexible et une réponse rapide aux besoins émergents sont nécessaires. Cela doit également se refléter dans la gestion de l’entreprise.

SPOTLIGHTMETAL: Un avantage de la fabrication additive est la flexibilité concernant la forme et l’utilisation des matériaux ainsi que le processus de fabrication rapide. La fabrication additive est-elle supérieure aux procédés conventionnels en temps de crise?

Tina Johnscher: Cela ne peut pas être généralisé. Si un produit est fabriqué en grande quantité, d’autres procédés sont certainement supérieurs à la fabrication additive. Les masques respiratoires et autres accessoires médicaux sont actuellement fabriqués en utilisant l’impression 3D en raison du fait que les goulots d’étranglement de l’approvisionnement local doivent être surmontés. C’est là que les forces de la fabrication additive deviennent évidentes: l’équipement correspondant peut être utilisé rapidement et sans conversions coûteuses et est souvent disponible à de nombreux endroits. L’avantage de la flexibilité dans la conversion et la taille des lots peut bien sûr également être appliqué à d’autres produits.

Cependant, la vitesse de production dans la fabrication additive dépend fortement de la taille des composants et de l’effort de post-traitement requis. Les pièces métalliques fabriquées par additifs – comme de nombreuses pièces moulées – doivent être traitées thermiquement, le traitement de surface devant généralement être inclus dans le calcul, car la rugosité de surface est souvent très élevée. C’est une autre raison pour laquelle la fabrication additive n’est actuellement pas utilisée pour les grandes séries.

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SPOTLIGHTMETAL: Alors, quelle est votre conclusion sur la fabrication additive dans le contexte de la crise corona? Avez-vous des recommandations d’actions pour les fonderies?

Tina Johnscher: Fondamentalement, je recommande aux entreprises de ne pas investir inconsidérément dans des technologies prometteuses, mais plutôt de réfléchir à l’utilisation de la technologie et aux marchés ou aux nouveaux produits dans lesquels l’entreprise souhaite entrer avant d’effectuer un achat. Étant donné qu’il existe de nombreux processus et fournisseurs d’additifs différents, les entreprises doivent également examiner la question en profondeur avant de faire des investissements.

SPOTLIGHTMETAL: Merci pour l’interview, Mme Johnscher!

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