Intelligent Product Solutions a travaillé avec Aero Pure pour explorer les possibilités de purification de l'air par UV.

Le stérilisateur à énergie solaire fournit des instruments médicaux sûrs et propres dans les endroits hors réseau

Cet article a paru dans Electronic Design et a été publié ici avec permission.

La crise du COVID-19 a révélé des lacunes dans la disponibilité des produits médicaux actuels pour le traitement des personnes atteintes du virus. De plus, il est souligné qu’il existe de grands écarts entre le fait de savoir que les médecins «peuvent» fournir un certain niveau de soins à distance et être en mesure de fournir les soins à distance les plus efficaces.

Lacunes dans les produits médicaux actuels et leur disponibilité

Le problème le plus flagrant découvert au début de la pandémie était que les États-Unis dépendaient entièrement des chaînes d’approvisionnement à l’extérieur du pays. En temps ordinaire, une telle situation peut ne pas être un problème tant que la demande et l’offre sont alignées à l’échelle mondiale. Cependant, lorsqu’ils étaient stressés ou trop stressés, comme la chaîne d’approvisionnement mondiale l’était par l’escalade rapide du virus, les États-Unis étaient nettement désavantagés de donner la priorité à leurs propres besoins médicaux cruciaux.

Tel était le cas des EPI où, au début, il était extrêmement difficile de sécuriser le produit. Cependant, il est allé au-delà du simple EPI pour inclure les situations bien connues liées aux ventilateurs, aux capteurs d’oxygène sanguin, aux thermomètres, etc.

Pour résoudre le problème de pénurie, de nombreuses voies ont été essayées, ce qui a conduit à un approvisionnement peu fiable, à des délais de livraison inacceptables et à une augmentation des prix. Dans une certaine mesure, les États-Unis ont pu augmenter leur production, la faisant passer en mode crise. Désormais, les entreprises américaines se rendent compte qu’il est d’une importance cruciale d’avoir une certaine capacité de fabrication aux États-Unis pour les consommables et les appareils liés à la pandémie et qu’elles construiront l’infrastructure nécessaire. Cela s’apparente au stockage de réserves stratégiques, comme nous le faisons avec des matières premières essentielles telles que le pétrole.

En outre, la demande de produits complémentaires est devenue évidente dans les établissements de santé et à domicile. Un exemple est le besoin d’une technologie d’assistance respiratoire simple (voir figure). Aux États-Unis, il est rare que les hôpitaux achètent les formes de ventilateurs les plus récentes et les plus riches en fonctionnalités. Dans des conditions normales, même si une telle technologie peut être excessive, il est logique d’avoir un besoin relativement faible de ventilateurs sophistiqués.

Intelligent Product Solutions a travaillé avec Aero Pure pour explorer les possibilités de purification de l’air par UV.

Cependant, nous avons tous vu ce qui se passait quand une population massive souffrait de la même maladie. Dans de telles situations, le besoin d’aides respiratoires moins complexes est devenu évident. Autrement dit, des appareils de nature plus simple et moins coûteux mais qui conviennent toujours au traitement du COVID-19 en termes de récupération.

Enfin, aucune infrastructure informatique n’était disponible pour lier l’emplacement des fournitures médicales aux sites les plus demandés. La manière dont les ressources indispensables étaient gérées de manière logistique était assez ponctuelle. L’écart ici aurait pu être comblé si une infrastructure plus robuste était disponible afin que les approvisionnements disponibles puissent être mieux associés à la demande.

Lacunes dans les soins à distance

Il ne s’est pas écoulé des jours ou des semaines, mais plutôt des mois entre le moment où la crise s’est aggravée et la possibilité pour les patients de bénéficier de soins en personne sûrs et directs avec leur professionnel de la santé normal. Ceux d’entre nous dans le domaine de la technologie savaient que la possibilité de soins à distance efficaces était possible depuis des années. Dans certains cas, les premiers utilisateurs expérimentaient la mise en œuvre des soins de santé à distance.

Cependant, une fois que le COVID-19 a frappé, les soins de santé à distance ont dû passer rapidement d’un déploiement réalisable à un déploiement à grande échelle. Cela a révélé des lacunes ou des domaines d’amélioration pour les soins de santé à distance.

Avant d’examiner les lacunes, il est important d’examiner l’infrastructure qui fonctionnait extrêmement bien. Certes, l’utilisation de la web conférence, de la visioconférence et d’autres outils de communication orientés business (ex. Slack, e-mail, etc.) existait bien avant la récente crise. Ceux d’entre nous qui travaillent depuis longtemps se souviennent de l’époque où la visioconférence était lente, boguée et assez peu intuitive.

En arrière-plan, cependant, ces outils s’amélioraient progressivement en termes de performances et de facilité d’utilisation. Par exemple, un nouveau venu, Zoom, s’est démarqué. De même, l’infrastructure à large bande dorsale fournie par les fournisseurs de câbles et de services cellulaires n’a cessé d’augmenter en bande passante et en capacité de données.

Bien que nous n’anticipions jamais une telle montée en puissance de la demande, la combinaison de ces outils de communication numériques et de réseaux rapides a fonctionné de manière incroyablement fiable. Bien qu’ils ne soient pas omniprésents, la disponibilité généralisée de ces outils a extrêmement bien réussi à permettre aux patients et aux prestataires de soins de santé d’interagir de manière efficace lorsque les réunions en personne étaient hors de question.

En ce qui concerne les lacunes, c’est une chose d’avoir une conversation vidéo avec son médecin, mais la situation aurait pu être grandement facilitée par une plus grande disponibilité de systèmes d’acquisition de données à domicile. Par exemple, il y avait une lacune dans la disponibilité d’une surveillance de température rapide et fiable. Un autre exemple est le besoin soudain de vastes quantités de moyens fiables et simples à utiliser pour la surveillance du taux d’oxygène dans le sang.

Opportunités

Comme dans toute crise, il y a toujours des opportunités. Les lacunes technologiques dans le matériel et les logiciels ainsi que dans l’infrastructure de fabrication doivent être comblées alors que nous commençons (espérons-le) à sortir de la crise actuelle. Ceux d’entre nous qui font partie de la profession d’ingénieur contribueront aux solutions technologiques qui, espérons-le, prépareront mieux le pays à la prochaine pandémie virale.

Mitch Maiman est président de Intelligent Product Solutions.

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