OceanGate a choisi une plate-forme de développement de produits SaaS native pour le cloud qui permet aux équipes distantes de collaborer facilement en temps réel.

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Au cours des premières semaines de la pandémie de coronavirus, lorsque les ingénieurs logiciels et autres professionnels en col blanc chantaient les louanges de Zoom et prospéraient dans un environnement de travail à domicile, de nombreux ingénieurs mécaniciens se sont retrouvés soudainement incapables d’accéder facilement à leurs conceptions. Les ingénieurs logiciels et une grande partie du monde des affaires (ventes, marketing, comptabilité, ressources humaines, etc.) utilisent depuis longtemps des outils de productivité basés sur le cloud, mais la plupart des concepteurs de matériel utilisent toujours des logiciels installés sur site pour le développement de produits.

La fermeture par le gouvernement d’entreprises non essentielles dans le monde entier a contraint de nombreux départements d’ingénierie à utiliser des systèmes de CAO et de gestion des données de produits (PDM) installés sur un ordinateur de bureau. Les licences CAO sur site sont liées à un seul ordinateur. Pour les ingénieurs qui ne disposent pas d’ordinateurs portables hautes performances, la plupart de leurs données les plus importantes se trouvaient sur leur bureau, sur leurs lieux de travail inaccessibles. Pour accéder aux données critiques, il fallait traiter avec des VPN pour accéder au réseau du bureau et au système PDM de l’entreprise. Cela impliquait de s’assurer que leurs licences logicielles les autorisaient à utiliser leurs outils de conception sur leurs ordinateurs personnels – en supposant que ces ordinateurs étaient suffisamment puissants pour exécuter des logiciels de CAO en premier lieu.

OceanGate a choisi une plate-forme de développement de produits SaaS native pour le cloud qui permet aux équipes distantes de collaborer facilement en temps réel.OceanGate

Au lieu de concevoir des produits comme ils ont été embauchés, de nombreux ingénieurs se sont préoccupés des charges informatiques. Pour les utilisateurs des outils de conception installés, la collaboration avec leurs collègues et partenaires externes a présenté des défis supplémentaires. Les systèmes PDM basés sur des fichiers nécessitent un flux de travail série, permettant à un seul ingénieur à la fois de travailler sur une conception. Le partage de fichiers CAO avec un collègue doit se faire par e-mail ou par téléchargement vers un service de partage de fichiers tel que Dropbox, ce qui ajoute un temps de latence supplémentaire entre les séries de commentaires.

Ces obstacles, bien sûr, existaient bien avant la crise du COVID-19. Mais les mandats d’abri sur place ont amplifié les inconvénients des logiciels de conception de produits installés et ont permis d’explorer davantage les alternatives logicielles en tant que service (SaaS) basées sur le cloud.

De nombreux aspects du développement de produits OceanGate ne peuvent pas être effectués à distance. Mais il existe de nombreux travaux de CAO qui peuvent être apportés à la maison ou être effectués de n'importe où ailleurs à l'aide des outils de conception SaaS.De nombreux aspects du développement de produits OceanGate ne peuvent pas être effectués à distance. Mais il existe de nombreux travaux de CAO qui peuvent être apportés à la maison ou être effectués de n’importe où ailleurs à l’aide des outils de conception SaaS.OceanGate

Avantages SaaS

Les plateformes de CAO et de gestion des données SaaS offrent aux équipes de conception de produits distribués la flexibilité de travailler ensemble à partir de n’importe quel emplacement. Les ingénieurs peuvent accéder à leur travail et à leur logiciel de conception depuis n’importe quel ordinateur, tablette ou téléphone via un navigateur Web ou une application mobile (iOS ou Android) sans délai. Si un ordinateur s’arrête ou fonctionne mal, le travail peut se poursuivre sans interruption sur un autre appareil.

Quel que soit le lieu de travail d’une équipe d’ingénieurs (différents étages, différents immeubles de bureaux, différents États ou différents pays), les outils de développement de produits SaaS permettent aux membres de l’équipe de travailler comme s’ils étaient dans la même pièce en regardant par-dessus leurs épaules. Contrairement aux systèmes de CAO et de PDM basés sur des fichiers, plusieurs ingénieurs peuvent simultanément travailler sur le même modèle de CAO 3D en ligne et fournir des commentaires immédiats avec la même facilité à publier un commentaire sur les réseaux sociaux. Il n’est pas nécessaire d’envoyer des captures d’écran par e-mail ou de traiter le téléchargement des pièces jointes.

La gestion des données en temps réel permet à tous les membres de l’équipe de voir les changements de conception au fur et à mesure qu’ils se produisent. Semblable à l’historique des modifications dans Google Docs – où vous pouvez voir chaque révision horodatée d’un document – un historique de modification complet permet aux ingénieurs de voir qui dans leur équipe a apporté quelles modifications au modèle de produit et quand. Si la conception du produit va dans une direction imprévue, une plate-forme CAO SaaS permet à l’équipe de revenir instantanément à n’importe quel stade de développement antérieur, ce qui facilite la prise de risques créatifs.

Les plateformes de conception SaaS aident également les entreprises à mieux protéger leur propriété intellectuelle. Les modèles CAO peuvent être partagés avec des collègues et des partenaires externes avec différents niveaux d’autorisations d’accès – droits de lecture seule, de commentaire et d’édition – qui peuvent être modifiés ou révoqués à tout moment. La conception du produit ne vit que dans un seul endroit centralisé dans le cloud. Aucune copie de fichier non contrôlée ne flotte sur les disques durs d’anciens employés ou sous-traitants.

Enfin, l’utilisation de plateformes natives du cloud sur des logiciels sur site réduit considérablement la charge informatique des entreprises. Le SaaS ne nécessite aucun téléchargement, installation, code de licence ou maintenance du serveur. De nouvelles fonctionnalités et fonctionnalités CAO sont ajoutées dans les mises à jour automatiques régulières, un contraste frappant avec les mises à niveau logicielles installées qui peuvent interrompre le travail pendant des heures ou des jours.

Meter a conçu et construit le ventilateur d'urgence Rise en 21 jours en réponse aux pénuries prévues de COVID-19.Meter a conçu et construit le ventilateur d’urgence Rise en 21 jours en réponse aux pénuries prévues de COVID-19.Mètre

Applications

Quel impact immédiat les outils de collaboration SaaS peuvent-ils avoir sur le développement de produits? L’exemple le plus spectaculaire est peut-être Ventilateur d’urgence Rise, récemment conçu à partir de zéro, construit et testé cliniquement en 21 jours – un processus qui prendrait normalement plusieurs mois. Meter, une start-up de matériel industriel basée à San Francisco et à Boston, a déplacé toutes ses ressources en mars et avril pour développer un ventilateur qui peut être fabriqué à un prix abordable à des volumes élevés.

Le ventilateur d’urgence Rise a été conçu avec des composants facilement disponibles dans la chaîne d’approvisionnement afin de ne pas rivaliser pour les pièces à forte demande nécessaires aux ventilateurs existants sur le terrain. Toute usine qui peut actuellement construire des appareils électroniques grand public est équipée pour produire en masse des ventilateurs Rise sans avoir besoin d’une fabrication spécialisée sur le plan médical.

Mettre un produit d’une idée sur le marché en trois semaines est une tâche ardue dans des circonstances normales, et encore moins lorsque la plupart des principaux contributeurs sont confinés à leur domicile. Eduardo Torrealba, co-fondateur et PDG de Meter, a déclaré que l’utilisation d’une plate-forme de CAO cloud était vitale pour permettre une collaboration en temps réel entre ses ingénieurs internes et ses partenaires externes travaillant sur des pièces prototypes imprimées en 3D et la fabrication de tôles.

Le ventilateur d'urgence Rise a été conçu avec des composants facilement disponibles dans la chaîne d'approvisionnement afin de ne pas rivaliser pour les pièces à forte demande nécessaires aux ventilateurs existants sur le terrain.Le ventilateur d’urgence Rise a été conçu avec des composants facilement disponibles dans la chaîne d’approvisionnement afin de ne pas rivaliser pour les pièces à forte demande nécessaires aux ventilateurs existants sur le terrain.Mètre

« Je pense que le fait que l’outil soit toujours en ligne était très important pour nous », a déclaré Torrealba. «Nous avons effectué plusieurs revues de conception sur Zoom où 8 à 10 personnes étaient appelées. Quelqu’un partagerait son écran et manipulerait le modèle en direct. Et puis, si quelqu’un avait une question, il ne devait pas simplement dire: «D’accord. Retourne le. Faites-le tourner. Faites ça. Faites-le. « Ils pourraient être dans l’espace de travail avec le présentateur, mettre en évidence les choses et apporter des modifications ensemble.

« Cette approche était tout simplement incroyablement précieuse pour nous », a poursuivi Torrealba. «Nous allions trop vite pour gérer l’envoi de fichiers par e-mail ou la configuration de serveurs, ou bien d’autres choses que nous devions faire pour avoir le même niveau de collaboration avec un package CAO installé.»

À Seattle, OceanGate, développeur de véhicules submersibles habités pour la recherche scientifique et les voyages d’aventure, a également trouvé que les outils de conception de produits SaaS étaient inestimables pendant les mandats d’abri sur place de la pandémie. L’équipe d’ingénieurs de sept personnes de l’entreprise conçoit actuellement un sous-marin pour Expédition du Titanic Survey prévue pour l’été 2021.

« La plus grande partie de la CAO basée sur le cloud est que je peux toujours voir tout ce que mon équipe fait », a déclaré Dan Scoville, directeur de l’ingénierie et des opérations d’OceanGate. «Notre équipe a récemment travaillé sur ce mécanisme de« chute des jambes »pour permettre au pilote de perdre du poids en cas d’urgence. C’est une fonctionnalité de sauvegarde approfondie et je peux simplement entrer dans la conception et voir comment ça se passe. C’est également utile pour obtenir des commentaires rapides de notre PDG. Nous pouvons tous les deux être dans le modèle et il peut dire ce qu’il aime, ce qu’il n’aime pas, soulever des problèmes et faire des suggestions. « 

Formulatrix s'est appuyé sur la CAO basée sur le cloud pour ses outils de collaboration en temps réel. Sur la photo, un composant de machine qui a retiré les couvercles de milliers de minuscules tubes à essai.Formulatrix s’est appuyé sur la CAO basée sur le cloud pour ses outils de collaboration en temps réel. Sur la photo, un composant de machine qui a retiré les couvercles de milliers de minuscules tubes à essai.Formulatrix

Conditions SaaS pré-COVID

Mis à part les défis liés au travail en cas de pandémie, les outils de développement de produits SaaS se sont révélés particulièrement utiles pour les entreprises dotées d’équipes réparties sur plusieurs sites.

Fabricant d’équipement de recherche médicale Formulatrix, qui dessert environ 95% des imagerie de cristallisation des protéines marché, compte 15 ingénieurs en mécanique aux États-Unis qui travaillent en étroite collaboration avec 85 homologues en Indonésie et plus de 100 ingénieurs en intégration de logiciels, en génie des procédés et en fabrication.

«Nous faisons tout en interne et notre cycle d’itération est très rapide. Nous sommes en mesure de concevoir et de construire des prototypes en quelques jours plutôt que des semaines ou des mois », a déclaré Heinrich Köchling, directeur de l’ingénierie mondiale chez Formulatrix. «L’une des principales raisons pour lesquelles nous utilisons une plate-forme cloud est ses capacités de collaboration. La capacité de notre équipe américaine et de notre équipe indonésienne à travailler ensemble en temps réel est extrêmement précieuse. Le décalage horaire est de 12 heures et nous perdions beaucoup de temps lorsque nous devions envoyer des fichiers dans les deux sens. »

Un autre avantage accessoire, mais percutant, des outils de développement de produits SaaS est leur capacité à augmenter de manière significative la taille du bassin de recrutement pour des emplois à distance. Si vous recherchez les meilleurs talents en ingénierie, pourquoi limiter votre recherche à un rayon de 50 miles lorsque vous pouvez lancer votre filet dans le monde entier?

Darren Garnick est le directeur du contenu de Onshape chez PTC.

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