Ria Jour1

Mettre un visage (ou des yeux écarquillés) sur l’industrie de la robotique

La première session de la Semaine de la robotique de RIA a comporté une table ronde d’experts en robotique de divers secteurs verticaux de l’industrie. Les panélistes comprenaient:

Ces panélistes se sont concentrés sur les défis et les progrès uniques auxquels l’industrie de la robotique sera confrontée dans leurs secteurs verticaux respectifs. Robert Huschka, directeur des stratégies éducatives de l’Association for Advancing Automation, a demandé à Rowland de fournir des conseils pour la mise en œuvre de la robotique dans des applications non traditionnelles, comme dans le secteur de la vente au détail.

«L’une des plus grandes choses qui était une vision depuis le début était de ne nécessiter aucune infrastructure», a déclaré Rowland. « À ce point, [the robots] se chargent à partir d’une prise de courant standard. »

Il a expliqué comment un déploiement de robot s’est transformé en plus de ce qu’il a appelé la «semaine des célébrités» au cours de laquelle un robot a été introduit dans un environnement mais n’a pu faire aucun travail grâce à toute l’attention qu’il a reçue du grand public. Son entreprise a commencé à attacher des yeux écarquillés au robot pour le rendre plus accessible et plus photogénique.

«Cela vous fait simplement prendre conscience de ce que vous devez faire pour introduire une technologie assez high-tech, littéralement, dans un environnement piétonnier», a-t-il déclaré. «Faire des choses comme des lumières, adoucir les couleurs et ajouter des yeux écarquillés… c’est une leçon que nous avons apprise.»

Rowland a également souligné l’importance du fait que le robot dispose déjà de tous les logiciels et matériels nécessaires pour effectuer des tâches telles que l’inventaire, le balayage, le nettoyage et la désinfection tout en conservant la capacité d’éviter les piétons.

Linn, parlant au nom d’une grande partie de l’industrie alimentaire, a pu parler de l’interaction homme-robot d’une manière différente de Rowland. La position de Linn s’est concentrée sur la main-d’œuvre à la suite de la pandémie COVID-19. « L’impact [of COVID] a vraiment exacerbé les problèmes avec lesquels nous avons dû commencer », a-t-il déclaré.

Prather a fait écho à l’importance de la robotique – en particulier à l’ère du COVID-19 – dans l’industrie de la logistique et de l’entreposage. «Il est clair que le commerce électronique ne disparaîtra pas», a-t-il déclaré. «Même lorsque nous déployons ces systèmes automatisés, nous ne pouvons pas répondre à la demande.»

Prather a également expliqué que si une entreprise construisait une nouvelle installation logistique, il serait facile de créer un environnement propice à l’automatisation et aux robots. Le problème est la mise en œuvre de robots dans une installation qui n’est pas déjà conçue pour cela.

«Il y a des milliards, voire des billions de dollars d’infrastructure dans le monde dans le domaine de la logistique», a-t-il déclaré. «Il sera difficile de déterminer comment vous allez les mettre à niveau tout en poursuivant l’opération.»

Bien sûr, l’industrie de la restauration est un excellent exemple de la façon dont les robots peuvent être mis en œuvre, mais l’environnement n’est pas conçu pour ce type d’automatisation. Buehler a discuté de ce défi et a décrit un exemple dans lequel un fabricant de robots ne pouvait pas personnaliser en masse mais doit incorporer des robots dans des endroits où ils seraient généralement adaptés.

«L’automatisation et l’apport de plus de données à l’industrie sont tout aussi importants pour le début de l’alimentation que pour toute la chaîne», a-t-il déclaré.

La conversation s’est terminée par une question de conception importante, mais controversée: les robots devraient-ils avoir un visage?

Rowland a admis qu’il avait vu un refoulement si un robot avait l’air trop humanoïde. « Je pense qu’il y a une réaction de la foule » c’est trop loin – pour le moment « , a-t-il dit. Il a en outre expliqué que le succès de Badger était issu d’une approche presque comique lorsqu’ils ont commencé à placer des yeux écarquillés sur les robots.

FedEx est connu pour la mise en œuvre de robots dans ses centres de distribution, et Prather a donné un aperçu de la relation main-d’œuvre-robot dans la logistique. Cette relation a commencé par nommer les robots. «Nous permettons aux employés de nommer leurs robots», dit-il. « Et cela a en fait fait des robots une partie de l’équipe. »

Les panélistes ont convenu que la perception des robots par le grand public est de plus en plus importante. Alors, les robots devraient-ils avoir un visage? Tweetez-nous votre opinion sur @Conception de la machine.

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